Historia y Geografía de Patagonia

Desde el punto de vista turístico, Patagonia se divide en dos regiones claramente diferenciadas, por un lado, está la Patagonia de los Andes, una región de lagos, bosques y glaciares donde la necesidad de conservar el medio ambiente y los ricos recursos naturales existentes provocaron la creación de los primeros parques nacionales en América del Sur. Por otro lado, está la Patagonia Atlántica, que se extiende a lo largo de 2.200 km de tierra de costa virgen y cuya característica principal es la Península de Valdés. Entre los dos está la soledad de las mesetas patagónicas, un territorio singularmente duro, con vientos feroces y un clima inhóspito donde los Rheas y los Guanacos deambulan libres y donde se crían grandes rebaños de ovejas en ranchos tan grandes como una provincia europea.

Una de las formas de conocer la historia de esta región es investigar el origen de los nombres de sus ciudades, pueblos, ríos o montañas.
Torres del Paine

Así uno descubre que la denominación de la ciudad hospitalaria y muy bella de San Carlos de Bariloche, un centro de complejos turísticos y deportes de invierno internacionales, está conectada a la tribu guerrera indígena de los Vuriloches, que en el idioma mapuche significa “gente que come” personas “, que los nombres de los lagos Gutiérrez, Mascardi o Guillermo, de serena belleza y rodeados de exuberante vegetación, recuerdan a algunos de los misioneros jesuitas que, al intentar convertir esta región, se convirtieron en víctimas de las lanzas y flechas del Araucans; o que el imponente glaciar Perito Moreno, ubicado en el Parque Nacional de Los Glaciares, declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO, tiene el nombre de un investigador extraordinario, un explorador incansable y defensor de la naturaleza en nuestro país.

Hay otras anécdotas, como el Cañadón de los Bandidos, que se refiere a los viajes a través de estas tierras de los legendarios ladrones de bancos Butch Cassidy, Sundance Kid y Etta Place que, después de hacerse con una cantidad sustancial de botín en la ciudad de Nevada , en los Estados Unidos de América, terminaron en este territorio con el doble propósito de huir de la Ley y continuar sus actividades delictivas en un lugar que presumiblemente era menos riesgoso.

Usando la misma técnica, uno descubre que uno de los principales asentamientos coloniales en la Patagonia Atlántica fue hecho por un grupo de hombres y mujeres galeses que llegaron a la costa del Golfo Nuevo en 1865. Estos pioneros demostraron que era posible adaptarse a la dura condiciones de la tierra y el clima de la región, vivir en paz con los aborígenes y plantar raíces en esta tierra.

Los nombres de las ciudades que ellos fundaron, hoy ciudades importantes en el sur de Argentina, dan testimonio de su origen: Trelew de las palabras galesas tre, “farmhouse” y lew, abreviatura de Lewis refiriéndose a Lewis Jones, el promotor de la emigración a esta región; Rawson, el ministro argentino que patrocinó el asentamiento de los colonialistas galeses; Puerto Madryn, un nombre que recuerda un castillo en un lugar en Gales del mismo nombre y Gaiman, detrás de su nombre nativo todavía hoy es el pueblo más típico de Gales en la zona.

Probablemente ninguno de esos pioneros trabajadores hubiera imaginado su influencia sobre el crecimiento de la región y, menos aún, que una de estas ciudades con origen agrícola sería la más importante de los principales centros turísticos de la Patagonia debido a que está al lado del Península de Valdés y Punta Tombo, entre las reservas de fauna marina más importantes del mundo.

Aquellos que son amantes de la naturaleza en su estado más puro, de animales exóticos y diferentes paisajes marinos tienen la oportunidad única de ver en esta parte de la costa patagónica las especies nativas que viven allí en completa libertad. Sellos y focas elefantes, pingüinos (en Punta Tombo), una increíble variedad de aves y el abrumador espectáculo que brindan las ballenas francas australianas, convirtiéndolo en una experiencia inolvidable.

Entre las características que marcan la personalidad de la Patagonia de los Andes, la presencia relativamente reciente del hombre civilizado es una de las más sobresalientes. Fue a fines del siglo XIX cuando estas tierras dejaron de ser vastas áreas inexploradas y comenzaron a convertirse en parte del país de manera activa y tangible.

Un claro ejemplo es la ciudad de San Carlos de Bariloche, fundada en el siglo XX y hasta hace algunas décadas una aldea dispersa aislada del resto del país. Primero vino el ferrocarril, seguido por diferentes medios de comunicación y luego lo más importante de todo, el crecimiento del turismo que convirtió a la ciudad en lo que es hoy, la ciudad turística más importante de la Patagonia de los Andes y una estación de esquí internacional, donde practicar su deporte favorito, como golf o senderismo, tiene la posibilidad de disfrutar de un maravilloso entorno natural, montañas y lagos del Parque Nacional Nahuel Huapi. Una de las razones que han causado esta rápida transformación de Bariloche es que está en una de las regiones que tiene una temporada durante todo el año.

Las excursiones por la costa y el lago que comienzan en San Carlos de Bariloche, como el cruce internacional del Lago a la navegación de Puerto Montt, o las locales a Puerto Blest oa la Isla Victoria, o el circuito Circuito Chico y la excursión Circuito Grande son las mejores unos que se pueden hacer en la región. Sin embargo, esta área aún puede proporcionar algunas sorpresas, como estadías en Estancia, rafting, equitación, ciclismo, etc.

El viaje por la Patagonia de los Andes no estaría completo sin una visita a uno de los monumentos naturales más impresionantes del mundo, el Glaciar Perito Moreno.

Es famoso por la colosal pared de hielo que parece elevarse desde el lago y forma un frente de 4 km de ancho y hasta 60 metros de altura. Su cara de hielo, esculpida por el viento y el tiempo, forma formas irregulares y es notable por ser uno de los pocos glaciares en el mundo que avanza sobre el agua.

Para el deleite de los visitantes, es posible acercarse y verlo desde un punto de observación natural. El movimiento lento e imperceptible hace que la impresionante masa de hielo presione contra la costa en el mismo punto donde el visitante se encuentra en la plataforma de observación e ingresa al Lago Argentino que está dividido en dos brazos. La presión producida por este fenómeno, junto con la de las aguas y la filtración, socava el hielo hasta que la barrera se debilita.

Este es el momento en que las paredes del glaciar se rompen y se desmoronan con un fuerte ruido que da lugar a un espectáculo de impresionante magnitud. Uno tras otro, estas impresionantes masas de hielo caen en las aguas que se agitan en busca de su curso natural hasta que, después de un corto tiempo, todo vuelve a la normalidad dando lugar a una tranquilidad insospechada en el agua, que solo es interrumpida por algunos de esos inmensos trozos de la pared que con frecuencia caen del frente del glaciar, un espectáculo abrumador e inolvidable.

Los cambios climáticos del planeta han alterado la regularidad de las interrupciones en la barrera que solía ocurrir en ciclos de aproximadamente 4 años. Pero esto no impide que uno disfrute de la magnificencia del espectáculo que está permanentemente presente en este gran escenario natural.

Cuando los bloques de hielo que pesan varias toneladas han caído y, después de rebotar en el lago y producir grandes olas, hundirse y volver a emerger, se producen largos silencios y los icebergs azulados flotan en las ocasionalmente tranquilas aguas.

Es posible programar, con la ayuda de guías especializados, caminatas alternativas y de aventura sobre el hielo, el glaciar (Minitrekking) o simplemente tomar diferentes opciones para un día completo navegando sobre el lago (hacia los glaciares Upsala y Onelli) . Estas son atracciones fascinantes y más que suficientes para visitar este maravilloso llamado Parque Nacional Los Glaciares que ha sido declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO.

Para los alpinistas y excursionistas, el Monte Fitz Roy, ubicado en la sección norte del Parque Nacional Los Glaciares, se encuentra cerca de un pueblo llamado El Chaltén. El pueblo es una meca para excursionistas y escaladores que desean trepar o intentar escalar el Monte Fitz Roy. Debido a las condiciones climáticas muy cambiantes, los escaladores pueden tener una larga espera o tener que abandonarla si no tienen tiempo de su lado. Otros quieren caminar por el sendero para estar lo más cerca posible del Monte Fitz Roy sin escalar técnicas. Los habitantes primitivos de la zona venerated Mt. Fitz Roy y lo llamó Chaltén, que significa “montaña que fuma”, ya que creían que era un volcán, probablemente porque su cumbre siempre está cubierta por una capa de nubes. Su cumbre, que se puede ver fácilmente desde mucho más allá, debe haberles servido como una señal de orientación durante sus migraciones anuales desde el Océano Atlántico a los Andes. Puede seguir un camino directo al Campamento Base, o tomar una alternativa a través del bosque a lo largo del Río Blanco desde el norte en una ruta circular, con. vistas del Monte Fitz Roy y los glaciares inferiores. Después de dos horas, llegarás al campamento base. Se sigue un buen camino de unos trescientos metros sobre laderas pedregosas hacia la Laguna de los Tres, un tarn llamado así por tres miembros de la expedición francesa que la subió hace unos cincuenta años. Puede disfrutar de una agradable parada de media hora para meditar, rodeada de impresionantes rocas, glaciares y campos de nieve. Otro trekking impresionante hacia arriba y a través del bosque lo llevará a los pies de una de las montañas más desafiantes del mundo, Cerro Torre. Llegue a un mirador desde donde obtendrá una vista impresionante del resto del circuito hasta el fondo del Fitz Roy River Valley, frente al monte. Torre Range y la cordillera Adelas. Un paseo por las morrenas jóvenes sin vegetación te llevará a la costa de la Laguna Torre y a otro extraordinario panorama que ha convertido a esta zona en una “parada obligada” para excursionistas y escaladores de todo el mundo: el monte. Torre flanqueada por las agujas Egger, Standhard y Bífida y la cordillera Adelas, las montañas Ñato y Grande, ambas con sus respectivos glaciares que se extienden hacia la Laguna Torre. Un paseo por las morrenas jóvenes sin vegetación te llevará a la costa de la Laguna Torre y a otro extraordinario panorama que ha convertido a esta zona en una “parada obligada” para excursionistas y escaladores de todo el mundo: el monte. Torre flanqueada por las agujas Egger, Standhard y Bífida y la cordillera Adelas, las montañas Ñato y Grande, ambas con sus respectivos glaciares que se extienden hacia la Laguna Torre. Un paseo por las morrenas jóvenes sin vegetación te llevará a la costa de la Laguna Torre y a otro extraordinario panorama que ha convertido a esta zona en una “parada obligada” para excursionistas y escaladores de todo el mundo: el monte. Torre flanqueada por las agujas Egger, Standhard y Bífida y la cordillera Adelas, las montañas Ñato y Grande, ambas con sus respectivos glaciares que se extienden hacia la Laguna Torre.